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打造、设计和滚塑经久不衰的玩具

来自 塑料新闻中国 2014-07-01


Tom Fish对滚塑工艺情有独钟。在美国塑料工程师协会主办的滚塑大会上,这位Little Tikes公司的创意总监介绍了这家总部位于美国俄亥俄州Hudson的公司如何利用CAD模型和快速原型制造来打造新的玩具。

他说,滚塑是最适合设计师的生产工艺,可以做出大幅度的曲线,这是一个优势,而不是不足。

Little Tikes公司凭借其生产的柔软圆润的产品而备受赞誉。这并非因为设计者多么聪明,而是工艺的特性就是柔软圆润。

他说,滚塑还能轻松换色,这是注塑和吹塑工艺较难做到的。

Fish概述了他如何利用3D CAD来开发设计一套旋转模具。其目标是把各种不同的零部件纳入一套模具中,比如一个塑料玩具屋的所有零件。采用这种方法的滚塑可以高效率地大批量生产玩具。

他说,零部件出模后进行修剪和包装。该公司的工厂采用零部件自动传输带,直接传输到仓库中。

通过在设计过程中使用CAD,Fish可以输入零件参数,并对零部件之间的空隙等小细节进行调整,同时可以看到分型线。如果做一处改动,整个CAD图纸会随之自动变动。

他说,作为一名设计师,在设计过程中不时需要更改设计,以便知道哪些适合或不适合。

在开发过程的早期,Tikes公司的营销部门把其产品的设计理念(比如玩具厨房系列)与竞争对手的厨房玩具的外观、功能和价格做比对。随后设计团队画出大量的草图。包括营销和消费客服人员在内,一群人聚集到了一起。

每个零部件都可以估算出具体的成本,他们还能提前预知最大尺寸。Fish说,无论怎么设计,都不能超过上架的尺寸。

CAD图纸和模具布局还有助于了解机器的使用程度,这是定价的关键部分。Tikes公司还使用一台立体光刻机来生产小模型。

玩具设计师们采用泡沫来制作模型,随后上色,使之看起来和成品一样。他们会在设计时考虑家长们的意见。

Fish说,该公司每年要承接50-100个设计项目。所以建立一个稳定的新产品流程显得至关重要,因为玩具本身的寿命就比较短。Fish说,消费年龄段非常明显。但也有些玩具受到各个年龄段的欢迎。比如Cozy Coupe玩具车,每年的产量达到50万个。

Fish说,该公司使用自动机械来加载和修整该款玩具车。机器自动对树脂进行预加热,因此可以将温度较高的树脂放到模具中。

正是归功于批量生产,该产品成为了全美最畅销的玩具汽车之一。

标签塑料制品 塑料玩具 滚塑
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