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“神秘机制”消化海洋塑料垃圾

来自 塑料新闻中国 2014-07-25

一项新的研究发现,漂浮在地球海洋表面的塑料垃圾的实际数量只有此前预期的百分之一。

西澳大利亚大学海洋学院的研究人员表示,大量塑料垃圾下落不明,可能被海洋生物吞食,可能分解成微小颗粒,可能被冲上岸,或附着在其他物体和海底。

这份7月1日发布的研究称,西澳大学和沙特阿拉伯和西班牙的研究人员合作,分析了西班牙政府的马拉斯皮纳2010远征搜集的数据,发现海洋塑料垃圾很普遍,存在于88%的水样。

马拉斯皮纳项目出动了250名研究员和两艘调查船,旨在观察气候变化对海洋的影响,收集了全球各地141个点的3000多份水样,采样时间为2010年12月和2011年7月之间。

根据塑料生产和消费的数量,人们之前对海洋塑料垃圾有所估算。但这次研究发现,实际数量只是之前估算的百分之一。

落差最大的直径小于1毫米的颗粒,研究人员认为,有"未知机制"在以大颗粒更快的速度去除小颗粒。

该研究估计目前有7000至35000吨塑料漂浮在地球海面。

虽然研究人员承认测量海洋塑料垃圾是一项复杂的任务,但表示,实际数量没有和最近几十年的塑料生产增速同步。

20世纪70年代,美国国家科学院估计,每年有4.5万吨塑料垃圾进入海洋。自那以来,全球塑料产量增加了5倍,达到每年2.65亿吨。

全球的海洋塑料垃圾大部分集中在五个海洋环流。北太平洋环流占多数,约占总数的33%,因为它面积大并临近东亚。东亚的沿海居民数量占到全球的三分之一。

标签塑料 污染 塑料垃圾
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